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Historieta

LAS LECCIONES DE SMILIN’ STAN

Stan Lee a finales de los años sesenta. Marvel empezaba a crecer gracias a la popularidad de sus series, que pueden verse de fondo.

Hace un año de la muerte de Stan Lee. La noticia de su fallecimiento corrió entonces como un reguero de pólvora y tuvo un impacto mediático inesperado, hasta el punto de que mis alumnos, muchos de los cuales no han leído un cómic de superhéroes en su vida, se lamentaban sinceramente por su pérdida y me pedían que les recomendase algo de su obra.

Pero mis estudiantes no fueron los únicos que se lamentaron por su desaparición: aún hoy es difícil navegar por Internet sin encontrarnos un dibujo, un artículo o una anécdota que le rinda tributo. La sensación de pérdida fue total, pero tengo la certeza de que a alguien a quien le gustaba apodarse Smilin’ Stan (“el risueño Stan”) no le gustaría vernos tristes recordando su pérdida, sino alegres al rememorar lo mucho que nos aportó. De hecho, aquí hay cuatro lecciones que Stan Lee no enseñó, y de las que cualquier editor o escritor aún puede beneficiarse a día de hoy:

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CUANDO LOS MUTANTES IBAN A LA ESCUELA

El grupo original de los X-Men poseía una dinámica propia muy interesante, con sus propios dramas amorosos, conflictos internos y vínculos de amistad.

Es difícil hablar de los X-Men y no acordarnos de la etapa de Chris Claremont. A nivel nostálgico, son cómics que a muchos nos marcaron tanto por los increíbles retos que afrontaban los mutantes como por las tragedias que les marcaron. A nivel editorial, los temas y personajes de aquellas aventuras siguen poseyendo un peso tremendo en los cómics actuales, dando la sensación de que los X-Men no podrían existir sin Claremont. No obstante, si buceamos un poco en la historia de este grupo, pronto emergen otras etapas de gran calidad que también merecen ser recordadas, como por ejemplo las aventuras originales creadas por Stan Lee y Jack Kirby.

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DE LA TIERRA A MONGO

El estilo de Raymond aún resulta muy sencillo en esta entrega: divide la página en muchas viñetas, emplea planos generales y resuelve con un trazo claro y bastante sencillo.

Naves espaciales, rayos mortales, un tirano megalómano, paisajes exóticos, un amor a primera vista y toneladas de acción. En esos seis pilares se apoyaban las aventuras originales de Flash Gordon, que prescindían de todo lo demás como si de un pesado lastre se tratara: el desarrollo de los personajes, la coherencia de los escenarios e incluso la continuidad eran detalles menores que, por la forma en que fueron ignorados, parece que hicieran otra cosa que entorpecer el desarrollo de la historia.

Es verdad que las tiras de prensa siempre han necesitado aprovechar al máximo el poco espacio del que disponen, pero las aventuras de Flash Gordon llevaron esa idea al límite, hasta el punto de que pareciera que el magistral Alex Raymond (y la legión de escritores anónimos que realizaban los guiones) se hallase inmerso en una alocada huida hacia delante en la que nadie tenía muy claro qué iba a pasar.

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EL ZORRO DE FOX (O CÓMO PLAGIAR CON ABSOLUTO DESCARO)

Wonder Man en su primera aparición. Si Superman levantaba un coche, Wonder Man agarraba un avión.

¿Conoces al “Rey de los cómics”? No, no a Jack Kirby, sino al original, al tipo que primero llevó aquel título. Resulta que se llamaba Victor S. Fox, y como si de un personaje de historieta se tratara, su apellido nos revelaba su personalidad: era un zorro, ¡vaya si lo era!

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RORSCHACH VS. OZYMANDIAS

La trama de Watchmen se sustenta sobre sus personajes. La construcción de los mismos, sus orígenes y la forma en que se relacionan entre sí resultan clave para entender cómo evoluciona la trama.

Imagino que a estas alturas todos los que estamos aquí conocemos esa obra maestra de Alan Moore y Dave Gibbons que es Watchmen. No hace falta decir que el cómic está magníficamente diseñado hasta el menor detalle, hasta el punto de que una de las cosas que más me fascinan del mismo es que con cada relectura voy descubriendo nuevos detalles que, aunque siempre estuvieron ahí, se me habían pasado de largo.

Al principio pensaba que dichos detalles se me habían escapado debido a lo despistado que soy, pero al hablar con otros lectores me di cuenta que a todos nos pasaba algo similar, y que cada vez que volvíamos a sumergirnos en las páginas de la historia, comprendíamos mejor la trama y a sus protagonistas. Tras pensar sobre ello, te das cuenta de que no es casualidad: Moore diseñó la historia jugando al despiste, justamente con la intención de permitirnos descubrir nuevos detalles con cada relectura.

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SHAZAM!: LA VERDADERA HISTORIA DEL CAPITÁN MARVEL

El Capitán Marvel y su alter ego, Billy Batson. El sueño de ser un superhéroe tan solo costaba 10 centavos.

Cuando yo no era más que un niño, allá por el remoto siglo XX, soñaba con ser un superhéroe. Debo reconocer que para nada era una fantasía original, pues si bien es cierto que yo por entonces no era consciente de ello, la verdad era que mi deseo lo habían compartido niños y niñas de todas las edades desde que apareciera Superman allá por el lejano año 1938.

Dicen que el éxito en los negocios no depende solo de tener buenas ideas, sino también de saber adelantarse a los deseos de los clientes. Y algo cierto debe de haber en ello, porque la editorial Fawcett consiguió iniciar una exitosa carrera en los cómics justamente dando respuesta a aquel alocado sueño de tantos pequeños: crear un superhéroe que fuera un niño, un niño como podríamos haber sido tú y yo. Su nombre era Billy Batson, aunque el mundo llegaría a conocerlo por su nombre de guerra: el Capitán Marvel.

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EL ORIGEN DE INFINITY WAR

Es increíble el éxito que Avengers: Infinity War (2018) ha cosechado en todo el mundo. Y es que no solo resulta una película entretenida que reúne a un número fabuloso de personajes de Marvel, sino que la historia resuelve finalmente la búsqueda de las Gemas del Infinito por parte del villano Thanos, una subtrama que había ido hilándose a lo largo de la mayoría de las películas de Marvel Studios durante toda una década, que se dice pronto. Por ello, para celebrar el éxito de esta película y la expectación creada por su secuela, Avengers: Endgame (2019), nada mejor que hablar sobre los cómics que inspiraron esta saga.

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I AM HERO

Entre mis lecturas de verano ha estado I Am Hero, el famoso manga de zombis de Kengo Hanazawa. Y si bien es cierto que me ha dejado un cierto sabor agridulce, sin duda me alegro de haberlo leído.

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¿QUIÉN INVENTÓ A BATMAN?

Una sombra patrulla la noche en la gran ciudad, llevando el temor al corazón de los criminales. Quienes lo han visto dicen que no es humano, que aparece de mitad de la nada e imparte la justicia que la policía y los jueces no son capaces garantizar. Es Batman, y la noche es suya.

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